Lenda do boxe, Muhammad Ali morre aos 74 anos

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Ex-campeão dos pesados Muhammad Ali havia sido internado com problema respiratório.
Ali lutava com Mal de Parkinson há 32 anos.

O lendário Muhammad Ali, ex-boxeador e ex-campeão dos pesados, morreu nesta sexta-feira (3), aos 74 anos, em Phoenix, Arizona, Estados Unidos, informou um porta-voz da família. Considerado um dos maiores lutadores de todos os tempos, ele havia sido internado na quinta (2), com problemas respiratórios.

A lenda do boxe – cujo Mal de Parkinson alguns atribuíam aos golpes recebidos durante a carreira – tinha sido internada no fim de 2014 e no começo de 2015, por pneumonia e infecção urinária, e suas aparições públicas eram cada vez mais raras.

“Depois de um combate de 32 anos contra a doença de Parkinson, Muhammad Ali faleceu aos 74 anos de idade”, anunciou o porta-voz da família, Bob Gunnell. “O três vezes campeão mundial dos pesos-pesados morreu esta noite.”

O ex-campeão deixa a mulher, Lonnie Williams, e nove filhos.O funeral será realizado na cidade natal do boxeador, Louisville, Kentucky, em data ainda não definida.

 Confira a os 10 maiores nocautes da lenda peso pesado Muhammad Ali:

Ali nasceu com o nome de Cassius Marcellus Clay Jr, em 17 de janeiro de 1942. Os treinos de boxe surgiram como uma tentativa de se vingar do roubo de uma bicicleta, aos 12 anos, mas acabaram se tornando carreira. Aos 18, já era campeão olímpico em Roma.

Aos 22 anos, tornou-se campeão do mundo dos pesos-pesados pela primeira vez, derrotando Sonny Liston.

Em seguida, decidiu mudar de nome e passou a se chamar Cassius X, em homenagem ao líder dos “Black Muslims”, Malcolm X, um grande defensor dos direitos dos negros nos Estados Unidos. Ele se converteu ao islã um mês mais tarde, quando adotou o nome de Muhammad Ali.

O boxeador conservou o título de campeão mundial até 1967, quando foi destituído por se recusar a participar na Guerra do Vietnã. Ele escapou da prisão, mas foi afastado dos ringues. Indultado em 1971, Ali reconquistou o título em 1974, numa luta histórica contra George Foreman.Assista abaixo os melhores momentos da luta entre Foreman e Muhammad Ali:

Em 1978, deixou de ser campeão mundial ao perder para Leon Spinks, mas recuperou o título meses mais tarde, no mesmo ano. Perdeu para o compatriota Larry Holmes em outubro de 1981 e, dois meses depois, uma derrota contra Trevor Berbick seria seu último combate.

Depois de uma carreira de 30 anos – que se estendeu entre 1960 e 1981 – com 56 vitórias em 61 combates, incluindo 22 em campeonatos mundiais, Muhammad Ali pendurou as luvas.

Em 1996, Ali foi escolhido para acender a tocha olímpica em Atlanta e, dois anos mais tarde, foi nomeado enviado da paz pelas Nações Unidas. Em 1999, foi considerado a “Personalidade Desportiva do Século XX” pela Sports Illustrated. Recebeu ainda a mais alta distinção atribuída a um civil nos Estados Unidos: a presidencial Medalha da Liberdade, em 2005.

 

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